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                        清華大學“姚班”班主姚期智的故事

                        文章來源:本站原創作者:Rose 發布時間:2017年03月22日 點擊數: 字體:

                               --我校2011屆鄧原同學曾在此班就讀

                        2005年,姚期智辭去普林斯頓大學的終身教職,與微軟亞洲研究院合作在清華開始了精英教育實驗。這個計算機科學實驗班,也被外界稱為“姚班”。

                        據不完全統計,截至201412月,“姚班”共發表論文 110 ,即使是國外一流大學的畢業生,也極少能在國際學術期刊發表如此多的文章,但“姚班”三分之一以上的學生都發表過,有些成果甚至達到了博士畢業的水平!截至2016年,“姚班”已經送走六屆畢業生共172人。其中,42人繼續留在清華讀博士,25人留在清華計算機系繼續深造,85人赴美國、新加坡、香港和法國等地讀研,近半數就讀于麻省理工,普林斯頓、斯坦福等名校,20人赴IBM,Facebook,百度等世界知名計算機企業工作。“姚班”成為了一張著名的國際名牌!

                              他前半生刻苦努力,默默無聲;后半生獲世界大獎,震撼全球!他就是中國唯一一位獲得“圖靈獎”得主——姚期智。在他盛譽滿載有機會獲得美國國籍時,他卻毅然放棄,回到祖國,幫助中國科研培養人才。

                        41歲,波里亞獎(數學界世界級大獎)

                        45歲,古根海姆基金會研究學者獎

                        50歲,高德納獎(計算機科學屆世界級杰出貢獻獎)

                        54歲,圖靈獎(世界計算機界“諾貝爾獎”)

                        57歲,潘文淵研究考察獎 

                        58歲,伊利諾伊大學特殊貢獻校友獎,同年他做出人生重大決定回中國教學,幫助中國培養了眾多一流的計算機人才!

                        10年來,姚期智帶領清華同行重構了計算機本科課程體系,對教學內容進行優化重組,注重理論基礎,全面覆蓋計算機科學前沿領域,又突出計算機科學與物理學、數學、經濟學、生物學等多學科領域的交叉。在姚期智的邀請下,圖靈獎、奈望林納獎、哥德爾獎獲得者等頂尖學者、大師相繼走進清華的課堂,他們精辟的見解、嚴密的邏輯、深湛的哲理,以及演算和推導過程中像棋壇高手般走出的奇著、怪著,常常引得同學們屏息關注,熱烈討論。                                                     

                        194612月,他生于上海,祖籍湖北孝感,不久后便跟隨父母去了臺灣,他自幼聰穎乖巧,踏實肯學。1957年,楊振寧和李政道獲諾貝爾物理獎,在大陸乃至臺灣都掀起學物理熱潮!

                        在他們的影響下,姚期智也走上物理之路,并開啟了超級學霸的模式。21歲時,獲臺灣大學物理學士學位,5年后,獲得哈佛大學物理博士學位!他的人生,若按這樣的軌跡繼續下去,不難想象,未來我們會看到一位物理界的大人物。

                        然而,在物理之路走得一帆風順時,他卻突然改變了自己的專業!轉而到美國伊利諾伊大學香檳分校,開始學習當時對所有人而言,都還很陌生的計算機專業。他說:“我感覺物理學研究,與我原來想象的有些不同。恰在這個時期計算機剛剛興起,有很多有意思的問題等著解決。我恰巧遇上這一學科,我認為這個選擇是對的。”

                        “人生就像雞蛋,從外打破是壓力,從內打破是成長。只有不斷自我修正,才會擁有向上爬的力量!”他一心一意地撲到計算機研究上,這個在別人看來很是枯燥的專業,他卻越研究越感興趣!成為天才的訣竅就是,堅持努力地做一件事。從物理轉到計算機專業,短短3年時間,他就獲得了美國伊利諾依大學計算機科學博士學位。之后便是在世界頂尖學府連續任教:

                        1975年麻省理工學院數學系,副教授

                        1976年斯坦福大學計算機系,副教授

                        1981年加州大學伯克利分校計算機,教授

                        1982年斯坦福大學計算機系,教授

                        1986年普林斯頓大學工程與應用科學 ,教授

                        在計算機領域,他已是國際頂尖的學者。至今為止,他發表的百余篇論文,幾乎涵蓋了計算復雜性的所有方面。他還在三大方面做出了巨大貢獻:

                        1. 創建理論計算機科學的重要次領域

                        在讀博士時,他就提出隨機化算法復雜度的論證,1977年,他在論文中提出的原理,成為推理隨機算法與復雜度的基本技術,如今是研究者無人不知的重要工具。

                        2.奠定現代密碼學基礎

                        他是現代密碼學基礎的奠基人,有著開創性的貢獻。他曾提出著名的,“姚氏百萬富翁問題”:“兩個百萬富翁如何在不向對方,透露任何身家信息的前提下,比較各自的財富?”這個問題后來成為,密碼學協議研究的基礎問題之一,并廣泛應用于解決數據挖掘、數據庫查詢等許多計算領域的問題。他的《陷門函數的理論和應用》、《安全計算的協議》等,都成為了安全計算領域的重要著作。

                        3.量子計算領域

                        他在1993的論文中,完成了量子計算機的理論基礎。兩年后,他提出分布式量子計算模式,后來成為了分布式量子算法,和量子通訊協議安全性的基礎。在線路復雜性、計算幾何、數據結構及量子計算領域,他提出了不少開放性問題!

                        圖靈獎被稱為“計算機界的諾貝爾獎”!這是計算機界最負盛名、最崇高的獎項!它的獲獎要求極高,評獎程序極嚴,一般一年,只獎勵一名計算機科學家。從1966年設立開始,直到2016年,圖靈獎的大多數獲獎者,都是美國人,少數為歐洲人。

                        姚期智是第一位,獲此獎項的亞裔科學家,也是目前唯一一位,獲此獎項的華人學者!圖靈獎組委會說,這是為了表彰他在計算機領域,所為人類做出的重大的貢獻!實際上除了獲學術界世界級大獎,他的榮譽頭銜也是無數令人震驚!

                        所獲榮譽:

                        2004年,香港科技大學工學榮譽博士

                        2003年,香港城市大學理學榮譽博士

                        2006年,香港中文大學理學榮譽博士
                        2009年,滑鐵盧大學理學榮譽博士
                         

                        2000年,成為美國人文科學院院士 
                        2000年,臺灣中央研究院院士

                        2003年,美國科學發展促進會會士

                        2003年,香港城市大學理學榮譽博士

                        2004年,中國科學院外籍院士

                        2004年,香港科技大學工學榮譽博士

                        2006年,香港中文大學理學榮譽博士
                        2012
                         澳門大學理學榮譽博士
                        2014  香港理工大學榮譽博士

                        他還擁有4個外籍頭銜:

                        1995年,美國計算機協會會士

                        1998年,美國科學院外籍院士

                        2000年,美國科學與藝術學院外籍院士、國際密碼協會會士

                        在眾人眼中,此時的姚期智是絕對的人生贏家。事業有成,名利雙收,他在美國有錢、有地位。如果繼續留在美國,他還可以拿著高額養老金,退休金,圓滿地過完此生。但他卻在58歲的時候,突然做了一個令人震驚的決定:回國!他回國不是回到他,從小長大、熟悉的臺灣,而是要回到他陌生、只有零星記憶的祖國大陸。他說:“中國是我的祖國,我對同胞和中國的事情都有很深的感情。我希望我能為中國和同胞盡點微薄之力。”他不顧親朋好友的阻攔,毅然地賣掉了美國的房子,辭去了普林斯頓大學終身教職。臨行前,他對自己在普林斯頓的學生張勝譽說:“我要回去了,permanently永遠地)。”

                        他的舉動引起巨大轟動!《紐約時報》和其他美國媒體,都進行了報道。那段時間,美國人在咖啡廳,在街頭的小飯館里,都津津有味地談論著同一個名字——姚期智。

                        回到祖國后,他一直思考一個問題:一所大學如何能培養出有創造力、有想象力、能夠真正作出貢獻的學生?他在美國見過不少中國學生,雖然很用功努力,但是他們缺乏創造力,在課程深入程度上也存在欠缺。他相信只有培養出優秀人才,中國才能和別的國家競爭。

                        于是,他萌生出了一個培養計算機領域世界一流本科生的想法。他先是進入清華大學高等研究中心任全職教授。之后主導成立了一個“姚班”!之所以發起成立這個實驗班,是因為他感覺當前,中國的計算機科學本科教育水平,與麻省理工、斯坦福等,國外一流大學的教學水平,仍有一定的差距,因此,他希望能以他在國外,多年的理論研究與教學經驗,把這個班的學生培養成為具有麻省理工、斯坦福同等水平的世界頂尖計算機科學人才。

                        他曾在致清華全校同學的信中寫道:

                        “我們的目標并不是培養優秀的計算機軟件程序員,我們要培養的是具有國際水平的一流計算機人才。”他絕不止是說說而已,而是為此付出了實際行動。每天一大清早,他就開始認真地工作了。他甚至比自己的教學助理,還要早到辦公室。

                        憑借自己在美國一流大學多年執教的經驗,他親自為“姚班”制定教學計劃,精心設計課程,并親自執教其中6門課。“姚班”全英文授課,全英文交流。沒有國界,沒有教材,沒有界限分明!有的只是一顆顆同樣對學習熱忱的心!

                        他會在課前花大量的時間,準備課程內容、習題,下課后繼續跟助理討論學生的情況。他上課的方式也很獨特,有一次,他出了一道題,他說25分鐘內解出者,他就請吃必勝客比薩!

                        沒想到,90%的學生都答出了!他非但沒有尷尬,反而覺得很高興,信守承諾,真的按人數,叫了近百份外賣獎勵答出的學生。他還幽默地問學生:“你們以前有沒有遇到過像我這么好的老師?”

                        他的的確確是位好老師,學生要申請出國留學,他就熬夜通宵為學生寫推薦信;開午餐會時,他會和學生一起啃漢堡,和學生溝通,為學生解決難題。在他的邀請下,國際頂尖學者也陸續進入“姚班”課堂,為學生授課。

                        他還用下棋的列子,簡單易懂地,跟學生說明國際交流的重要性:如果我是一位父親,孩子的圍棋下得不錯,怎么讓我的孩子變為世界上最好的圍棋選手?如果我有能力的話,就請兩個高水平的圍棋高手,每天陪他下棋,耳濡目染,自然會變成跟高手一樣的水平。

                        他為班級開設了許多國際交流項目,比如:三年級學生科全體赴香港大學、香港中文大學等高校進行訪問和交流。四年級學生可以到著名研究院所,進行科研實踐及畢業設計。每年他還會選送優秀的學生,到哈佛、麻省理工等一流名校進行交流學習。

                          施天麟2013年到麻省理工學院交流學習,他驚訝地發現,自己平時上課學習的方式,原來可以和世界一流大學“無縫銜接”。施天麟性格偏內向,但他在“姚班”卻非常享受和同學們思想交鋒的過程。清華學堂的討論間,成為施天麟們相約看書、交流的好地方。“國外的學生非常熱衷于討論問題、發表看法,很多國內去的同學往往會比較羞澀,不過我們班的同學卻不存在這個問題。”

                          不僅如此,從“姚班”走出去參與聯合培養、出席國際會議和出訪交流的學生,截至2014年年底已近450人次。此外還有20余名來自麻省理工學院、伯克利加州大學等學校的學生來訪,和“姚班”學生們一起學習提高。這種國際化的、開放包容的學習氛圍在姚期智看來,是培養學生自信心的重要條件。

                        他的幽默、智慧、執著、平易近人,讓學生如沫春風,對學習產生了更大的興趣。有學生感慨道:‘姚班’的學生是幸福的,作為本科生,能夠上姚先生的課是非常榮幸的。”他希望學生沒有壓力,感受到學習的樂趣和幸福感,他覺得只有這樣,國家才能培養出世界最頂尖的人才。

                        他說:“本科階段只是一個人研究生涯的開始,要讓學生們在本科期間就有充分的自信,他們才能把眼光放得高遠,才能在將來做出世界一流的成果,使我們的大學更加欣欣向榮,更好地為民族和國家作出貢獻。”

                        另一位世界知名的圖靈獎得主,約翰·克羅夫特曾說:“姚班擁有最優秀的本科生,和最優秀的本科教育。”鄒昊是姚班的首屆學生,大三被推薦留學美國斯坦福大學,僅用三年時間,就拿下斯坦福大學的四個碩博學位!28歲就成為了美國太平洋投資管理公司,掌管數百億美金基金的全球投資經理,及美洲投資委員會常務委員。2016年,他被選為福布斯全球30, 30歲及以下的金融天才。

                         

                        曠視科技三位聯合創始人:印奇、唐文斌、楊沐都是“姚班”的學生。

                        印奇,曾與人共同研究微軟的人臉識別系統,并被廣泛應用在X-boxBing等微軟產品中。唐文斌,曾擔任國家信息學競賽總教練七年,負責從高中選拔天才兒童,參加國際信息編程奧林匹克比賽(IOI)。楊沐,曾獲得國際信息編程奧林匹克比賽(IOI)金牌。

                        樓天城“姚班”的學生,被譽為中國大學生計算機編程第一人,曾獲得過百度舉辦的程序大賽第一名,在第二年又衛冕了冠軍。他還獲得過Top Coder、Google Jam、ACM 大滿貫,這也是這三項世界頂級賽事,開賽以來首位大滿貫選手。2008年他在谷歌的全球挑戰賽中,斬獲桂冠,次年衛冕!畢業后,他分別在谷歌無人駕駛汽車組和 Quora 就職。2016年被百度力邀加入百度無人車事業部,30歲的他成為百度當時最年輕的T10工程師,百度負責人稱贊:他是什么都會的難得人才!

                        還有曾在世界頂級會議與期刊中,發表多篇論文的吳佳俊。在美國斯坦福大學第15屆,ACM計算經濟學國際學術大會上,獲得年度最佳學生論文獎的王君行,他是全球第一個,在本科階段取得該榮譽的學生,也是歷史上首位獲得此項榮譽的中國學生。

                        他桃李滿天下,今又播種在中華!從姚班走出的人才實在太多太多……他不僅悉心呵護自己的學生,也用心幫助華人學者,他會提攜有才能的人,除了培養學生,他的生活重心還主要是科研工作。他經常出國訪問,但是常常會難過得睡不著。因為他深刻地意識到:“在前沿科學的研究上,中國和西方的差距越來越大。”所以,他提出了:“中國計算機科學2020計劃”的發展戰略,這個發展戰略集合了中外學者的力量,使中國在2020年,將成為計算機科學的一流基地!

                        2010年,又他成立了清華交叉信息研究院,信息研究院的教師,都是他親自面試選中的。許多教師來自海外,他們放棄國外的工作的原因,無一例外,都是被“姚期智”所吸引。2011年,他在清華成立量子信息中心,他想在中國建造出世界第一臺量子計算機!《紐約時報》在2011年的文章中,這樣介紹他: 

                        學成歸國人員為中國在計算機科學領域,所取得的成就做出了非常大的貢獻,而其中的杰出代表,就要數姚期智(Andrew Chi-Chih Yao)了。姚辭掉了美國普林斯頓大學的終身教職,回到中國的清華大學工作。他創立的研究中心,已經在博弈論和計算機安全方面,取得了突破性進展。

                        比起別的科學家,他的生活低調得不能再低調。從不暴露在大眾的面前。私下里他就像一個普普通通的大叔,平時喜歡聽古典音樂、閱讀專業以外的書籍,他還喜歡了解中國的歷史。

                        他曾說自己一生中,最成功的兩件事,一件是獲得圖靈獎,另一件則是娶到了太太姚儲楓。他的妻子姚儲楓可不簡單!也是世界著名的計算機科學家,現為香港城市大學電腦科學系主任。人中龍鳳,學術伴侶,姚期智和姚儲楓攜手走過幾十年,恩恩愛愛、相濡以沫!一起將學術和生活都經營得有滋有味。

                        “姚”遙可期,大師之智。20172月,世界級國寶姚期智正式放棄美國國籍,重新成為中國公民,正式轉為中國科學院院士,加入中國科學院信息技術科學部。

                        他的歸來,意義非凡,這是中國在世界舞臺上強大的表現,他的行為將給國際上,更多華裔科學家做出榜樣,未來必將會有更多華裔科學家,重入中國國籍,真正成為中國科學家,必將為祖國的繁榮昌盛做出有力貢獻!

                        姚期智教育名言

                        1.登山的時候要先有一個人攀登到山頂,其他人才能夠上來,這種漸進的方式比較適合中國現在的情況。

                        2.找世界一流大學的系主任、院長,找世界各行各業著名的專家學者,請他們列出世界一流大學的單子,里面至少有90%是一樣的,這些學校就是世界一流大學。

                        3.如果要讓所有人都受到最好的教育,一定是沒有人受到最好的教育。中國要想培育出一批拔尖人才,一定要有精英教育。

                        4.有如此眾多不同領域的美麗,如果限制欣賞的范圍,那是一種遺憾。

                        5.我們想要創造一個一流的研究環境,如果我們的目標是要做第二十名的話,那么連第五十名都做不到。

                        6.中國學生本身很優秀,但考試和課程設置的深度和難度,讓他們吃虧。學生們很忙,卻忙得沒有意義。課程量是大,但未對學生構成挑戰。

                        是世界頂尖計算機學家,也是世界現代密碼學基礎的奠基人,更對世界頂級三大學術領域做有杰出貢獻。也許你只知道楊振寧,卻不知道,這個和他并駕齊驅,棄美歸根的人有多厲害! 他生在上海,長在臺灣,事業上升發展在美國,而今天他71歲,帶著人生碩果,真正回家了!

                                                   編輯自:微信公眾號IDToGermany圖文整理:Rose 

                         

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